1898 brann Tossene prästgård ner. Huvuddelen av pastoratets kyrkoarkiv förstördes. Utan tillgång till kyrkböcker blev det stopp för många släktforskare. Föreningen bildades för att rekonstruera materialet som brunnit. Detta är bakgrunden till att Sotenäs Personhistoriska föreningen bildades 1990 med uppgift att söka fram personuppgifter ur andra tillgängliga källor. Föreningen har genom sina medarbetare samlat in åtskilligt material från de väsentligaste källorna som mantalslängder, husförhörslängder, bouppteckningar, läns-räkenskaper och i någon mån från domböcker, SCB-utdrag mm. Vi har samlat in material som omfattar tiden 1658-1897 för Tossene och Askums församlingar samt 1658-1830 för Bärfendal. Därefter har Bärfendal böckerna kvar. För den från Askum utbrutna församlingen Kungshamn med Smögen finns också uppgifter fram till 1897.